Alma – À vos terreurs, à vos terriers

Résumé de la partie du mardi 24 mars 2020

Blanc Sillon, habitué aux pertes de contrôle chez les Chimères des Brumes déséquilibrées, évite que Masque Souriant ne poursuive son assaut en la serrant contre lui, telle une enfant en crise. Le grand oiseau blanc paraît un nid douillet pour une petite tremblante de rage, meurtrie, et égarée ; une petite qui fait de son mieux pour le tuer et se libérer.

Et faute de disposer elle-même de la puissance nécessaire, elle appelle à son secours plus de ténèbres encore, menaçant d’engloutir toutes les personnes présentes, puis la cité.

Autour des ailes immaculées de Blanc Sillon, une ombre noire apparaît, qui le rend plus grand encore. Alors que certains paniquent, y voyant une manifestation des profondeurs hostiles, d’autres réalisent que cette ombre, pour visuellement inquiétante qu’elle soit, paraît augmenter leurs chances de survie, et ils entreprennent de mieux la comprendre, espérant coopérer avec elle pour le salut de tous.

Estompant son étrangeté première, l’ombre se fond dans la douceur plumeuse de l’oiseau, se liant à lui, même si l’on sent un soupçon de répugnance de part et d’autre, car leurs caractères sont très différents ; Blanc Sillon est honnête, délicat, fiable, sincère, respectueux, prévisible et l’ombre… pas vraiment. Ce sont des ténèbres douces et caressantes, une voix de velours dans des traits de satins, une soie noire et fluide, un tissu dansant dans un vent tiède. C’est le réconfort, mais aussi les entraves. C’est l’indifférence, l’éclat de rire, et pourtant la bienveillance. C’est le médiateur obscur, aux motivations incompréhensibles et aux méthodes incontrôlables. C’est l’instant où la maîtrise laisse place à la perte de contrôle, où le monde jugé connu se dérobe dans l’impensable.

Il paraît calmer Masque Souriant, comme un pair réconfortant, un rassurant parrain, et la jeune fille réalise qu’elle vient de se mettre en danger. Elle ferait tout pour chasser la nuit remontante, mais sa panique est plus une prise pour les ténèbres qu’un remède.

Profitant de ce changement d’attitude, Ruisseau Turquoise mobilise sa dureté, sa pesanteur, et le poids du ciel entier sur ses épaules, pour écraser la remontée des ténèbres. Elle se briserait peut-être, mais Beauté Glacée l’assiste, sa propre souplesse chaleureuse redistribuant une partie de la pression endurée, afin que Ruisseau Turquoise sorte intacte de l’épreuve, car il se réserve le droit de la tuer ; c’est sa mère, tout de même. L’ombre fluide les lie et les stabilise, mais elle est également un risque, car sa curiosité pourrait l’emporter sur sa bienveillance ; ils sentent en elle un amour de la destruction, la tentation, excitante, de voir l’étoile de glace noire s’insérer parmi les jardins chéris de Trois Ponts et les dévaster.

Les PJ font de leur mieux pour faire pencher la balance en faveur d’un sauvetage, même morne, plutôt que d’un divertissement destructeur. Ils réussissent surtout à prétendre que contrarier la glace noire, ce tyran trop habitué à pouvoir nuire sans rival, est tout de même plus amusant que d’être un témoin passif de son invasion de la surface.

L’ombre choisit de jouer le jeu, avec une tendresse amusée, comme si elle les connaissait tous très bien, ainsi que leurs préférences morales et leurs arguments.

Alors le ciel paraît s’obscurcir, comme une montagne descend vers l’école ; de roc noir, âpre, un ubac que la lumière n’effleurerait jamais, un sceau titanesque capable de sceller l’épanchement malvenu. Mais la médiation de Ruisseau Turquoise demeure indispensable, car elle seule connaît la sombre maîtresse qu’elle a trahie. Sans ce savoir, même cette montagne divine, Morthand, le Roc sans Faille, ne serait pas complètement efficace, car il ne contrerait que ce qu’il pense voir : les Alkaun, ses frères devenus des adversaires résolus à détruire Alma, la Déesse Terre, et le monde avec elle si c’est indispensable pour la tuer.

Au grand soulagement des mortels présents sous l’immensité du roc, l’effet de Morthand est sélectif : écrasant pour ses adversaires, il est bienveillant et protecteur pour les innocents, qui disparaissent dans la montagne sans pourtant être broyés. Pour eux, le roc chatoie, poudré de mica, puis c’est l’impression qu’il n’y a plus de paroi, mais seulement la lumière jouant sur un fjord aux eaux très bleues. C’est la conscience réconfortante que des puissances attentives et secourables veillent sur eux.

L’ombre fluide, devenue superflue, s’éclipse, peu désireuse apparemment d’interagir avec Morthand. Avant de disparaître, elle apaise Masque Souriant, et lui offre l’oubli. L’on entend sa voix d’ombre caressante :

– Dormez, mes aimées, dormez, retournez à vos terreurs et vos terriers, vos prisons solitaires et vos luttes solidaires, vos tyrannies masquées de sourires mensongers, pour quelques brèves années encore. Dormez le temps d’oublier, puis reprenez votre lutte pour atteindre la lumière, vous qui n’oubliez qu’en apparence.

Elle paraît tendre et compatissante, mais également profondément amusée par les potentiels de catastrophes que représente cette psyché particulière, ce millier d’âmes blessées, froissées et repliées sous un unique visage toujours ravissant.

La lapine semble soudain une poupée pathétique, bourrée des fantômes légers des enfants heureuses qu’elle aurait pu être, déchirées les unes après les autres, froissées et jetées dans la poubelle qu’elle était devenue. Chaque jour une page froissée, faite de toiles d’araignées, une œuvre avortée ne menant à rien d’autre qu’à tenter de créer la page suivante.

Les PJ se demandent quelle est l’identité du sombre visiteur, et comment il est venu ; le Double Serpent leur signale qu’il l’a fait venir. Puisque maître Bleu Nuit est devin, et qu’il était certain que Masque Souriant finirait par aller mieux, il s’est projeté dans l’avenir en quête d’un futur ami de la jeune fille, un proche capable de la rassurer.

Seul souci : il n’avait pas suffisamment d’énergie pour y parvenir, encore moins pour ramener quelqu’un. Comment qu’il s’y soit pris, leur visiteur du futur a fourni les ressources utiles. Peut-être que tout est plus simple, alors ; peut-être sont-ils tous plus puissants.

Et drôlement bizarres, aussi.

Le petit Rincevent, toujours sociable, invite Morthand à prendre le thé. L’Angwadyr assume une forme humanoïde, même s’il demeure vêtu de roc, et crée un curieux paradoxe, sa taille apparente ne dépassant pas deux mètres, mais la montagne paraissant toujours s’élever jusqu’au ciel, si l’on tente la toiser. Du fjord, il ne reste que le bleu de ses yeux, scintillant d’écume. Ayant vérifié que cela ne déçoit pas son petit hôte, il s’assied en leur compagnie.

Les Chimères des Brumes hésitent d’abord à rejoindre la tablée, d’autant que Feuilles Bruissantes s’engueule avec le Double Serpent Temporel, lui reprochant de n’avoir pas identifié Masque Souriant comme l’une des leurs. Une réplique venimeuse des serpents amène l’adolescent à se taire, peu désireux d’étaler leurs mésententes en public. Champs Dorés, lui, paraît toujours méditer ce qu’il a pu comprendre de l’ombre fluide, mais c’est de plus en plus délicat : les témoins en viennent à douter que le visiteur soit réellement une personne ; il peut avoir été une simple résultante de leurs efforts à tous, une malléabilité du réel créée par leurs espoirs. Une simple touche de douceur, de compassion, dans un monde brutal.

Une fois remise de ses émotions, Masque Souriant peut expliquer son acte : Champs Dorés, distant et énigmatique, dominant et élégant, lui a rappelé le bourreau qui a disposé d’elle pendant des années, et qu’elle ne peut laisser impuni. Douce Illusion, compatissante et vengeresse, l’a assistée dans sa quête légitime. Faut-il croire que des Chimères des Brumes, rendues folles par le poison des profondeurs, ont nui à l’une de leurs semblables, ou que Masque Souriant a été abusée, son entendement obscurci faisant d’elle un instrument de destruction ? Sans une enquête sur les lieux de son calvaire, il est impossible d’en juger, et la jeune fille est incapable d’envisager de s’y rendre, ni même de s’en souvenir. La présence bienveillante de Morthand n’y change rien ; s’il n’était si puissant, et elle si faible, elle tenterait bien de lui arracher les yeux et le cœur, à cette prétendue bonté qui l’a pourtant laissée souffrir pendant d’interminables années, des jours vacillants arrachés au désespoir, des perles d’encre égrenées en un interminable collier qui paraissait l’étrangler peu à peu.

Une fois le calme revenu, Quarantaine déclare sa flamme à Champs Dorés. Malgré une vive opposition de Feuilles Bruissantes, qui considère que les unions entre Chimères des Brumes et Manesh causent toujours des désastres, le jeune homme accepte… à condition que l’exorciste évolue pour devenir plus compatible. Quarantaine, heureux qu’un amour puisse être possible, même dans un futur indéterminé, est ravi et motivé.

Les personnes présentes entreprennent alors de raviver le souvenir du triplé disparu. Le seul témoin sera Bleu Nuit, puisqu’il est habitué à percevoir une âme parmi beaucoup d’autres, et qu’il fut le seul témoin du manteau de plumes noires tournoyant au-dessus de la cité.

Elles installent les Chimères sur l’arbre, Blanc Sillon tel des flocons sur la ramure, Champs Dorés en soleil bas sur l’horizon, Feuilles Bruissantes comme lien avec les Manesh. Et Bleu Matin, sur le front duquel se noue le Double Serpent, sur une balançoire dont les cordes sont tissées par tous ceux pour qui le sentiment amoureux compte.

Les deux serpents croissent en taille, installent leurs anneaux sur les branches, forment une porte par laquelle Bleu Nuit perçoit à nouveau l’écrasement de la révolution, l’anéantissement de la qualité de vie offerte aux humbles, l’œuvre de Rigueur Abrupte quand il était encore Promesse de l’Aube, diffusant des bienfaits autour de lui.

Et dans le tourbillon des âmes arrachées aux ventres de leur mère, il identifie le petit Soupir Enfui. Mais le choc est tel que l’arbre vole en éclats et en cendre, qui tombent vers le sol. Seuls rescapés : une plume immaculée, une petite carte de remerciements signée Blanc Sillon, et Bleu Matin, qu’il a aimablement posée au sol plutôt que de la laisser s’y écraser.

Les Chimères des Brumes se sont éclipsées, leur refuge ne les protégeant plus. Tous les Manesh qui avaient évolué pour les accueillir ont retrouvé leur état normal… ou son apparence.

Muni du précieux souvenir, le maître exorciste entreprend de trouver l’enfant, mais l’aile de nuit mouvante le plonge dans des ténèbres qui lui cachent le reste du monde ; il pleure des larmes noires, ses yeux ne sont plus que blancheur et vide, et il ne peut détourner la tête, comme si deux mains l’avaient saisie. Ses cheveux flottent, déployés par le vent et mêlés de plumes invisibles.

La terreur infantile de Sang Froid est ravivée à cette vue, mais sa résolution d’adulte et l’aide de sa famille lui permettent de trouver du calme. C’est d’autant plus utile que Belle Envolée éprouve une intense montée d’agressivité en frôlant celui qui l’a privée de ses deux compagnons, la laissant seule. Modestes Appétits et Franc Parler luttent pour lui éviter une attaque vaine et létale.

Bleu Nuit lutte pour s’arracher à la tourmente tourbillonnante, à la caresse bruissante des milliers d’ailes sombres, et revenir à lui. Il annonce que l’enfant se trouverait… dans le Rift, ce lieu bâti par Florissant Émoi depuis son exil de l’empire.
Impossible de dire s’il est vivant, ou s’il a été assimilé par le politicien.

En tous les cas, l’instinct de survie des PJ leur déconseille une visite dans le Rift.
Mais alors, comment en savoir plus ?

Alma – Foudre blanche dans la nuit noire

Résumé de la partie du mardi 10.03.2020

Les Chimères des Brumes étant satisfaites des paiements proposés, il est temps qu’elles aident les deux serpents à permettre à un témoin bien choisi de consulter le passé, et d’y identifier le triplé dont nul n’a conservé un souvenir précis, car dix-huit ans, c’est long. Et si l’on tente de le recréer sur la base d’un concept flou, le résultat risque d’être au minimum décevant, au pire dangereux, car il y a bien trop d’être inamicaux susceptibles de se glisser dans une imprécision. (Oui, les PJ vivent au paradis… c’est bien cet endroit pris d’assaut par ceux qui l’envient ou la haïssent ?)

Rincevent, heureux qu’un accord ait pu être trouvé, saute au cou de Blanc Sillon, la grande Chimère pourvue d’ailes immaculées. Aube Attentive (ex-Nébuleux Papillon) remercie poliment, avec sa grâce coutumière et une affabilité nouvelle. Rêve du Néant préfère garder ses distances et demeurer attentif, d’autant que les démonstrations de sentiments publiques ne sont pas son style. Et puis, il réfléchit encore à ce qu’il pourrait faire de l’énergie qui bouillonne en lui.

Il perçoit donc le premier la manière dont cette force évolue, passant de prometteuse, épanouissante, à menaçante, oppressante. Le problème ne concerne pas que lui : à y bien regarder, tout s’assombrit dans l’enceinte rituelle, et la lueur dorée qui poudroie autour des cheveux de Champs Dorés semble à présent les derniers rais d’un soleil mourant, luttant pour soustraire le monde aux ténèbres.

Le grand oiseau blanc, qui évoquait une neige protectrice, paraît se griser de cendre, évoquant des messages brûlant avant d’être lus, et des mots de paix allumant des incendies où brûleront chairs, cœurs, et espérances déçues.

Et sur l’arbre immense créé pour accueillir et protéger les Chimères des Brumes, les feuilles jadis refuge et doux murmures tombent en une masse visqueuse, une noirceur de laquelle s’élèvent des cadavres de lapins blancs qui s’étirent, à la façon de peaux fraîchement écorchées, pour créer des jeunes filles torturées. Chaque témoin perçoit dans ses entrailles la dévastation subie par une possession brutale, et crache du sang, ses organes internes défoncés.

Et à propos de lapins blancs, Masque Souriant, une disciple de Bleu Nuit remarquable pour ses deux longues oreilles blanches et sa charmante petite queue en pompon, et qui fut sagement exclue du rituel pour cause de stress post-traumatique, déchire l’enceinte de confinement et charge en direction des trois Chimères.

Elle est suivie par Douce Illusion, une autre disciple du maître, dont les habits, délicats et féminins, sont plus colorés que d’ordinaire ; à y bien regarder, ils sont imbibés de sang, et la fillette est mourante.

Cela n’étonne pas Ruisseau Turquoise, qui signale que lorsqu’un Manesh est trop faible pour éliminer une Chimère des Brumes, il est amené à sacrifier sa vie et la convertir en moyen. Elle-même faisait partie des troupes régulières ; bienvenue parmi les recrutés de force.

Feuilles Bruissantes se déplace de manière à intercepter l’assaillante, et il change, ses traits se déformant, des cornes d’écorce et des crocs poussant, l’adolescent maussade laissant place au tueur résolu. Au passage, il lance aux deux serpents :

– C’était une embuscade, imbéciles ! Si nous survivons, je m’occuperai de vous.

Les serpents sont au-dessus de telles insultes ; ils ralentissent le temps, figeant presque les corps, mais non les pensées, afin qu’une solution moins meurtrière puisse être trouvée.

Et que quelques bonnes questions puissent être posées.

Comment Masque Souriant et Douce Illusion ont-elles pu percer le confinement de Quarantaine ?

Le disciple aîné lutte pour le maintenir, et tente même de le déformer pour isoler les Chimères des Brumes de leur assaillante, mais, sur son visage, de fines lignes apparaissent, sa chair découpée par une lame invisible, et il en sourd un sang noir. Il paraît une somme de fragments précaires, posés sur une gelée qui ne subsiste que par un colossal effort de volonté.

Et l’aide de Rêve du Néant, puis du Maître des Marées, qui continue à puiser dans les vies des courtisans les moins utiles à l’Empereur d’Écume, ces ambitieux qui ne rejoignent sa cour que par intérêt personnel.

Mais ce n’est qu’un sursis.

Jusqu’à réaliser que Quarantaine n’est découpé que parce qu’il est la source de l’enceinte ; elle ne pouvait être fendue sans l’altérer. Et qui peut trancher dans la réalité comme dans une soie fluide et vulnérable ? Aube Attentive, ex-Nébuleux Papillon.

La fillette ne peut supporter d’avoir été aiguisée et maniée malgré elle, et a utilisé sur elle-même son pouvoir de fascination : elle croit jouer à la marelle, et le temps ralenti l’a figée au milieu d’un sautillement et d’un chant grêle, dont l’insouciance feinte était pénible.

Deux camps se forment : ceux qui considèrent qu’exécuter immédiatement Masque Souriant règle le problème, car les ténèbres remontent à travers elle. Ruisseau Turquoise et son collègue, ainsi que Feuilles Bruissantes, sont déterminés à agir au plus vite, car l’effet empire.

Mais Bleu Nuit plaide la cause de son élève : elle n’est pas née mauvaise, elle a vécu un enfer, il fait son possible pour qu’elle se remette et puisse vivre le meilleur. Comme bien d’autres de ses disciples. Même si c’est plus risqué, il préfère trouver un moyen de la calmer.

Oh, parfait. Calmer une sociopathe en pleine charge meurtrière.

Désactiver une arme que seul un dieu avait pu émousser.

Sauver Douce Illusion que son goût de la vengeance vient de condamner.

Et au passage Quarantaine, dont les fragments vacillent, prêts à se dissocier irrémédiablement.

Le maître exorciste rappelle qu’il croit avoir compris que choisir des solutions meurtrières, en présence des ténèbres, ne fait que les renforcer. L’espoir et l’amour, bien que plus risqués et certainement plus pénibles à appliquer, ne sont-ils pas plus sensés ?

Champs Dorés modère alors Feuilles Bruissantes, qui demeure prêt à tuer.

Blanc Sillon est habitué aux pertes de contrôle chez les Chimères des Brumes déséquilibrées ; il s’interpose, et serre Masque Souriant contre lui comme une enfant en crise. Le grand oiseau blanc paraît un nid douillet pour une petite tremblante de rage, meurtrie, et égarée ; une petite qui fait de son mieux pour le tuer et se libérer.

Douce Illusion est prise en charge par Velours, un disciple aîné de Bleu Nuit, qui se reproche d’avoir cultivé son goût de la vengeance est lui offrant un carnet dans lequel noter tous les torts subis, afin de pouvoir les venger. Il continue à considérer que le pardon est un laxisme inacceptable, mais la fillette n’a pas à mourir pour une cause peut-être infondée.

Reste Aube Attentive, ex-Nébuleux Papillon. Tant qu’elle demeure hors de la scène, fascinée par l’illusion qu’elle produit, son effet ne peut être interrompu. Sang Froid, courageusement, rappelle qu’elle est éprise de lui. En jouant de ce lien, en l’appelant son aimée, la chair de sa chair, il devrait pouvoir lui appliquer son propre Signe du Rêve, qui lui permet de voir à travers son propre corps. Et donc, ses fascinantes ailes seront imperceptibles, incapables de l’isoler.

Alors certes, ce serait aller contre sa volonté, mais il est un peu voleur, il peut bien lui chiper sa liberté de refuser.

Belle Envolée signale à son frère que c’est une arme activée ; il soupire : il adorerait pouvoir demeurer inutile, mais décidément, pas moyen de récupérer son triplé sans agir. Donc…

Une fois de plus, le Maître des Marées les assiste, avant que Rincevent ne prenne des risques, et il dévie le tranchant de la fillette sur des cibles de son choix. Mais oui, promis, des cibles qui sauront apprécier. L’espace d’un instant, les plus curieux des témoins perçoivent la mer, et, sur ses flots, d’immenses serpents aux crêtes d’écume, aux corps d’or et de turquoise, qui paraissent divertis par ces attaques invisibles. Ah, ces serviteurs du dieu de la guerre, un rien les amuse.

Aube Attentive reprend conscience de son environnement, ravie de l’amour manifesté par Sang Froid, et horrifiée par son effet même involontaire. Elle ne sait pas comment elle a été activée, et ignore comme cesser de nuire, mais si sa détermination joue un rôle, elle souhaite de tout cœur redevenir bénigne.

Cela lui permet d’accepter l’aide d’Instinct Féline, qui tient à démontrer la différence entre cette pauvre Masque Souriant, une enfant normale déstabilisée par des mauvais traitements, et dont le passé traumatisant biaise encore un peu la perception du présent, et elle-même, qui s’assume comme psychopathe, et sait agir avec détachement. Ou exceller à camoufler sa frousse.

Ayant grandi dans une secte vénérant Çamdar, elle est bien placée pour demander un service au dieu, étant entendu que toutes les conséquences déplaisantes seront à la charge des trois autres intervenants : Aube Attentive, Sang Froid, et Belle Envolée qui ne veut pas être en reste.

Et elle ne voudrait pas que le travail consenti par un dieu si compétent soit saboté par des mortels.

Çamdar permet une réitération du processus déjà utilisé, et Aube Attentive est à nouveau émoussée, mais cette fois, c’est Sang Froid qui joue le rôle de l’amant céleste, encouragé dans sa prestation par sa sœur, qui jouit, à la capitale, des services des courtisans spécialisés dans la satisfaction sexuelle des exorcistes. Elle sait reconnaître de la belle ouvrage.

Voilà donc au moins Quarantaine, Nébuleux Papillon, et Douce Illusion de sauvés.

Et Masque Souriant ?

Masque Souriant, privée de ses alliés et de ses moyens, appelle à son secours plus de ténèbres encore, et la cité pourrait bien, malgré tous les efforts déjà consentis, être envahie par la glace noire, et remplacée par une étoile aux arêtes meurtrières, fichée au cœur de la Noce Divine comme un avant-goût de l’enfer.

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Illustration de TAKAYAMA Shinobu

Alma – Trois Chimères dans un arbre

Résumé de partie du mardi – février 2020

Tout est prêt pour accueillir les Chimères des Brumes, et les deux serpents les appellent donc. Il semble ne rien se passer, puis une première voix, adolescente, constate :

– Pas mal, cet arbre. Bonne structure, bonne ramure.

Une seconde, de jeune adulte, ajoute :

– Jolies intersections entre les branches, propices à s’installer.

Une troisième présence laisse tomber les emballages des fruits qu’elle décortique délicatement, et ils se disposent sur le sol en petits tas. À ces menus bruits de chute se superpose un doux bruit de roucoulement satisfait, qui donne une impression de petitesse et de douceur, et qui conduit les PJ à se demander s’ils auraient accueilli un pigeureuil, ou est-ce un écugeon ? Mystère.

Jusqu’à ce qu’un grand baraqué aux immenses ailes immaculées descende leur montrer fièrement les jolis motifs noirs qu’il a créés sur son costume blanc, en s’inspirant de ce petit tas-ci et de ce petit tas-là. De toute évidence, son sens esthétique excelle à faire surgir de la beauté de ce qui n’est qu’un désordre sans intérêt.

Il remercie ses hôtes pour leur accueil, les noix sont délicieuses.

Et ceux-ci le saluent à leur tour, à la fois touchés par la gratitude avec laquelle il accueille ce contact dénué de jugement et de violence, et un peu surpris par sa magnifique tête de vautour à la peau d’un rouge profond, entourée d’une crinière blanche surmontée d’un petit chapeau noir.

Les deux autres Chimères des Brumes se montrent alors, l’arbre réarrangeant ses branches pour les rapprocher de leurs hôtes. L’adolescent aux cheveux verts paraît hostile, blasé, et refoule difficilement sa violence. Le jeune adulte, aux longs cheveux blonds, paraît membre d’une classe sociale infiniment supérieure, mais être pour l’instant nonchalant et distant. Il est vêtu avec une élégance décontractée, et son visage est percé de bijoux suspendus, reliés par des chaînettes, qui évoquent des passerelles sur une falaise.

Perçues en groupe, les trois Chimères évoquent le printemps, l’été au poudroiement doré, et un hiver enneigé, protégeant de son blanc manteau une fertilité qui ne peut poindre, faute de conditions propices.

Les négociations s’engagent, car les Chimères des Brumes ne travailleront pas pour rien.

Elles demandent d’abord la protection de Ruisseau Turquoise, mais celle-ci décline : déserter est une chose, protéger activement l’ennemi en est une autre. Elle ne compte pas saboter toutes ses chances de réinsertion.

L’adolescent, Feuilles Bruissantes, propose un autre paiement : s’il s’agit de rajouter un Manesh, plutôt que de venger sur leurs hôtes les souffrances déjà subies du fait de Manesh, alors la moindre des choses serait de leur en livrer un, dont il disposera avec plaisir. La cruauté de son sourire rend l’idée peut tentante.

Ruisseau Turquoise serait acceptable, puisqu’elle ne veut pas se rendre utile, mais Rigueur Abrupte apprécie assez peu l’idée, et toutes les personnes présentes comprennent en outre que la garde du corps combattra pour sa vie. Survivre à l’affrontement sera délicat.

Quelqu’un propose donc aimablement Rondin.

Feuilles Bruissantes paraît intéressé, et, malgré la réticence de Bleu Nuit, le jeune homme vient, non pas mourir, mais dialoguer.

Cet échange de vue entre Feuilles Bruissantes et un représentant d’une famille de bûcherons permet de mieux comprendre le lien étroit entre les Chimères des Brumes et certains arbres. Elles ne peuvent pas les laisser copier, car cela équivaut à livrer leur propre corps aux Manesh, à devenir non plus un sujet, mais une denrée dont l’on dispose, une chose. Et c’est incompatible avec leur intégrité.

Quant à Ruisseau Turquoise, elle aide à comprendre que les Chimères des Brumes ne choisissent pas de contaminer des Manesh, ni de les changer en démons, ni d’être elles-mêmes instables et de devoir se protéger en tuant. C’est simplement que, faute de pouvoir éviter que certains Manesh ne puisent à des eaux qui devraient leur demeurer interdites, on peut empoisonner celles-ci. Les Chimères sont puissantes, mais elles sont aussi corrompues, au point que les Manesh eux-mêmes en viennent à les éliminer.

Cela fait des économies de main-d’œuvre, et puis, c’est d’une ironie savoureuse : les mortels éliminent d’eux-mêmes les meilleurs d’entre eux pour mieux stagner dans leur abaissement.

Bleu Nuit, sentant que l’animosité de Feuilles Bruissantes ne sera pas apaisée aisément, propose de s’impliquer comme médiateur dans les conflits entre Chimères des Brumes et Manesh. Feuilles Bruissantes signale que pourquoi pas, mais ce ne sera pas vraiment un paiement, puisque cela profite aux deux parties.

Le maître exorciste lui signalerait bien qu’il les laisserait tous crever, si c’est pour être mal reçu, mais il se contient, et demande poliment s’il peut les rétribuer autrement. Le jeune homme blond, Champs Dorés, propose qu’en tant que responsable du terroir, il montre une compassion un peu plus active pour les Chimères des Brumes. Il les traite déjà bien mieux que d’autres, mais il pourrait faire plus, s’il usait d’un peu plus de son influence et de ses moyens.

Bleu Nuit rappelle qu’il doit assurer la sécurité de ses disciples et celle des citoyens de Trois Ponts. Rigueur Abrupte est là pour lui rappeler ce qui advient quand on dépasse les bornes.

Le Double Serpent Temporel insinue que, parfois, la sagesse est suicidaire, elle empêche de prendre les risques qui assureraient la sécurité à long terme.

Avec un gros soupir, le maître exorciste accepte ce nouveau fardeau.

Rincevent, qui observe attentivement la scène, a l’impression que les trois Chimères se comportent comme il le ferait s’il se retrouvait soudainement privé de son bon maître ; elles doivent être orphelines. Touché, il décide que, quand il sera grand, il les aidera. Comment, il n’en sait rien, mais il trouvera.

Mais la famille de Sang Froid répugne à laisser l’exorciste payer seul, car cela équivaudrait à s’endetter vis-à-vis d’un anarchiste, alors qu’ils sont des fonctionnaires à la réputation impeccable. Leurs propositions ne semblent guère intéresser les Chimères des Brumes, qui les considèrent plutôt comme des conformistes dont la fréquentation serait dommageable.

Champs Dorés consent pourtant à les écouter, avec l’attitude du chaland qui butine des babioles de peu de valeur dans une échoppe de seconde main.

Quand les propositions se tarissent, il signale que, tout bien considéré, il a peut-être une idée : il pourrait accepter les six écrins créés par Çamdar. Non les pendentifs, dont ils auront l’usage, mais leurs délicats emballages.

Tiens donc, un dieu aurait une vision un peu plus claire de l’avenir, et il aurait directement donné de quoi payer les Chimères des Brumes ? Comme c’est aimable de sa part. Ou comme c’est bien calculé. La famille hésite, mais le frère aîné, Modestes Appétits, resté étrangement silencieux jusque-là, appuie la proposition.

Car son petit talent personnel, c’est d’être capable d’imiter à la perfection une personne, y compris tous ses moyens, et sa fonction, c’est de remplacer au pied levé tout fonctionnaire malheureusement incapacité suite à un accident (rare) ou une manipulation du parti opposé (tellement plus fréquent). Et il lutte pour ne pas imiter les Chimères des Brumes, soupçonnant qu’il serait incapable de redevenir lui-même, et abandonnerait ce faisant son épouse, leurs enfants, et le reste de sa famille.

Une fois les écrins obtenus, les Chimères des Brumes ne cachent pas leur ravissement, alors qu’elles discernent toutes les merveilles qu’elles pourront en créer, les améliorations de leur existence qui en surgiront. Réalité, illusion, un peu des deux ? Tant qu’elles aident les PJ ! Et ceux-ci commencent à réfléchir à la meilleure manière d’aller consulter le passé…

Alma – campagne 2

Alma est un jeu narratif créé par Armand Gerfaut (qui anime la partie), durant lequel joueurs et animateur collaborent pour raconter l’évolution des personnages dans un monde de high fantasy horrible, merveilleux, et attachant qu’ils apprennent à connaître et à modifier.
Il met l’accent sur les interactions sociales avec des personnages hauts en couleur et la résolution collective de problèmes déroutants, qui vont de l’incident local à la politique planétaire.

Nouveaux joueurs toujours bienvenus (y compris débutants).

Pour plus de détails, consultez le livret d’introduction pour nouveaux joueurs (lien Dropbox, le fichier peut être téléchargé).

Merci de contacter le maître de jeu avant la partie, afin de savoir si elle a bien lieu !

Alma – campagne 2

Alma est un jeu narratif créé par Armand Gerfaut (qui anime la partie), durant lequel joueurs et animateur collaborent pour raconter l’évolution des personnages dans un monde de high fantasy horrible, merveilleux, et attachant qu’ils apprennent à connaître et à modifier.
Il met l’accent sur les interactions sociales avec des personnages hauts en couleur et la résolution collective de problèmes déroutants, qui vont de l’incident local à la politique planétaire.

Nouveaux joueurs toujours bienvenus (y compris débutants).

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Merci de contacter le maître de jeu avant la partie, afin de savoir si elle a bien lieu !